Infusiones y otras yerbas
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Peperina

Nombre científico: Minthostachys mollis H.B.K.
Sinónimos: Minthostachys verticillatta (gris.) Epling. = Bystropogon mollis Kunth = Xenopoma verticillatum Gris.
Flia.: Lamiáceas (Labiadas).
Parte utilizada: Las hojas y las sumidades floridas.
Observaciones:En Argentina, esta hierba es sinónimo de Córdoba, la mediterránea. Figura en la F.N.A. desde la 6ta. Edición.

DESCRIPCIÓN
Es un arbusto muy aromático, pubescente, de 0,50 a 1,50 m de altura que crece en forma de mata. Hojas aovadas, de base por lo general redondeada, de 2-3 cm de largo por 1-2 cm de ancho, bordes aserrados, raro enteros y revolutos, con pecíolos de 5-10 mm. Flores en las axilas de las hojas en cimas de 4 inflorescencias por nudo, con pedúnculos cortos de hasta 10 mm de largo, con 10-20 flores cada uno; cáliz de mas o menos 2 mm de largo, corola de color blanco, tubo de mas o menos 3 mm de largo. Florece en verano.

HABITAT
En Argentina "peperina" es sinónimo de Córdoba, provincia serrana de la región central del país, aunque se la encuentra en el centro y norte del país (Córdoba, San Luis, Catamarca, Tucumán, Salta y Jujuy. En el Dpto de La Paz (Córdoba) ocupa bosques de molles (Lithraea molleoides) entre 1000 y 1400 msnm y 800 mm de precipitación. En la provincia de Tucumán es frecuente en la ladera de montañas en el piso inferior y superior del bosque montano entre 700 y 2500 msnm. En América se extiende desde Colombia y Venezuela por Brasil, Ecuador, Perú y Bolivia hasta la Argentina.

CULTIVO - REPRODUCCIÓN
Se puede realizar por semillas, división de matas y esquejes. Por semillas: Es una forma frecuente en la producción casera: las ramas fructificadas recogidas al final del ciclo vegetativo, son sacudidas sobre macetas o canteros alrededor de las casas, haciendo caer sus semillas sobre el terreno. Es un método sencillo y práctico para ese tipo de producción. Este mismo método puede ser usado para la obtención de plantines. Por división de matas: Se hace en otoño, y se plantan en vivero, para ser llevadas al terreno definitivo a principios de primavera. Esquejes: Se hacen de tallos leñosos obtenidos de plantas adultas. A este método yo no lo he probado.

CULTIVO - ESPACIAMIENTO
Una densidad de plantación de 35 a 50 mil plantas por hectáreas, adecuando las distancias a las maquinarias disponibles y la fertilidad del suelo. Por lo general se tiende a realizar el cultivo en filas distanciadas alrededor de 1,00 metro o mayores.

CULTIVO - LABORES
En conveniente efectuar riegos desde el inicio de la primavera (época en la cual éstas son escasas en la región serrana de Córdoba) y proveerle de sombra hacia el verano. Los cuidados posteriores a la plantación se reducirán a carpidas, deshierbes, aporque y control de hormigas. Una plantación puede mantenerse en producción de tres a cuatro años, después es preciso renovarla. Tratándose de una especie que recientemente ha entrado en cultivo, las labores, la fertilización, y la lucha contra plagas y enfermedades, así como el manejo en general, deben ser estudiados y ensayados en cada caso.

COSECHA
Para hoja seca, se realiza cuando la planta está en pre floración o a comienzos de floración. Se las cortará varios centímetros sobre el nivel del suelo. Para esencia, se hará cuando las plantas alcancen la floración plena; esto es: cuando el 50% de las flores están abiertas.

POSCOSECHA
Una vez realizado el corte de la planta, se la deseca para eliminar suficiente humedad que facilite su conservación. Las plantas frescas se pueden secar naturalmente o con calor artificial. En el primer caso se puede hacer al aire libre o bajo techo, según las condiciones ambientales de la zona, las comodidades de que se disponga y la presentación que se desea conseguir del producto. La desecación al aire libre se hace extendiendo las plantas sobre esteras, bastidores, catres especiales, suelo firme de materiales, etc., debe tenerse la precaución de proteger el material de la acción de la humedad y el rocío, lluvia, etc. que pueden oscurecerlo o desmejorarlo. Es conveniente que sea realizado a la sombra. Para el desecado artificial o mecánico se emplean distintas máquinas que pueden verse en: Máquinas de Desecado.

USOS
Hieronymus, en el libro "Plantae Diaphoricae Florae Argentinae" que escribió en 1882 dice: "Esta hierba muy aromática contiene el mismo aceite que las especies de Mentha. Se usa para aromatizar el aguardiente y para la fabricación de un licor." "La infusión teiforme se toma para indigestiones, dolores de vientre, diarreas, vómitos, etc. y los serranos de Córdoba aseguran que la han empleado con buen éxito contra el cólera. El aceite volátil podría extraerse para ser usado como la Mentha piperita L. en caso de debilidad crónica de los ojos y dolores reumáticos de las ojeras y de los dientes". Juan A. Domínguez en la "Materia Médica Argentina" que escribiera en 1928, menciona que la peperina, y otras especies nativas tienen propiedades estimulantes, digestivas, carminativas y vulnerarias que se deben a sus aceites esenciales." Fester, Martinucci, Retamar, Ricciardi en el libro "Aceites esenciales de la República Argentina" de 1961, hacen un estudio del aceite esencial mencionando que era el único producto utilizado en la elaboración industrial a partir de plantas indígenas, además del Palo Santo (Bulnesia sarmientoi). Mencionan que "hace 40 años (es decir en 1921) existía en la sierra una empresa con un alambique primitivo y hasta hace poco trabajaban 2 pequeñas destilerías que aprovechaban la materia prima". Entre los componentes aislados mencionan: l-beta pineno, l-limoneno, pulegona, +-mentona, l-mentona, d-isomentona, hidroxilactona, ácido piperínico. Trabajos realizados actualmente serán incluidos en las próximas actualizaciones, incluso alguno realizado sobre una misma población en distintas fases fenológicas.

COSTOS DE PRODUCCIÓN
Los costos directos de producción del cultivo de peperina, rondan un promedio en Argentina de us/ha. 1.500,00 en el momento de plena producción, en un sistema de producción típico de la zona serrana y con secado natural. A estos costos se debe sumar un gasto inicial de material de multiplicación (semillas o plantines) y algunas inversiones, que variarán según el nivel tecnológico elegido.

Preparación del suelo
US$/ha
169,00 #
Plantación (plantines)
"
119,00
Labores culturales
"
682,00
Cosecha
"
236,00
Poscosecha
"
300,00
1.506,00
 

(#) Sólo el primer año.
El cultivo puede durar unos 3 o 4 años según cuidados. El rendimiento por hectárea puede variar entre 1.000 y 1.600 kg./ha. de hoja seca.
El precio de la producción puede variar: Según calidad, entre $/kg. 1,20 a 2,50 y según destino en la cadena de comercialización entre $/kg. 2,50 a 5,00. Es decir que si uno produce baja calidad, el rendimiento será negativo.
En general no soy proclive a dar valores de esta forma, ya que, aunque el margen bruto sea muy bueno (Por ejemplo que logre vender a us$ 5,00 y kg./ha. 1.600 = us$ 8.000,00 de ingreso bruto por hectárea), la realidad dependerá de la capacidad de la empresa para insertarse en el mercado, lo cual en cultivos medicinales y aromáticos, y creo que en cualquier producción, para el que se inicia es difícil y costoso.

Información suministrada por: http://www.herbotecnia.com.ar
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